Silicon Valley : idéologie et hypocrisies

Status Update

NOTE DE LECTURE  par Jean-Stéphane MIGOT  •  Publié le 27.02.2014  •  Mis à jour le 06.03.2014
Le regard sans concession d’une ethnologue sur la Silicon Valley et la célébrité 2.0.

Titre : Status Update

Sous-titre de l’ouvrage : Celebrity, Publicity, and Branding in the Social Media Age

Auteur(s)  : Alice E. Marwick

Éditeur(s) : Yale University Press

Parution : 23.11.2013

Sommaire

« The fundamentals of hypocrisy in Silicon Valley are that everyone says they want to change the world. And that’s true. They want to change the world from one in which they’re poor into one in which they’re rich ».
« L’hypocrisie originelle dans la Silicon Valley réside dans le fait que tout le monde dit qu’il veut changer le monde. Et c’est vrai. Ils veulent tous changer un monde dans lequel ils étaient pauvres pour en faire un monde qui les verra riches ».
 
C’est cinglant et bien observé de la part d’Owen Thomas (journaliste free-lance spécialisé dans les technologies et ancien rédacteur de Valleywag), cité par l’auteur…  Changer le monde, oui. Mais à condition de le faire à leur image et surtout pour qu’il leur rapporte beaucoup, beaucoup d’argent.  Les nouvelles stars de la mondialisation et du web 2.0, qui travaillent pour Yahoo!, YouTube, Google, Twitter, Microsoft, Facebook et leurs pairs des startups navigant dans ce sillage doré, se prennent pour les super-héros de demain. En toute modestie, sans fausse arrogance, sûrs qu’ils sont de leur destin et de la rectitude de leur jugement pour y parvenir : bientôt ils connecteront tous les hommes et femmes de la planète grâce aux outils numériques créés dans leurs bureaux de la côte Ouest américaine. Ils amélioreront la condition de vie de chacun et, condition sine qua non, cette révolution copernicienne se règlera rubis sur l’ongle : ils y parviendront en devenant les plus riches (en dollars !) de l’univers. Changer le monde, oui. Mais à condition de le faire à leur image et surtout pour qu’il leur rapporte beaucoup, beaucoup d’argent.
 
Alice E. Marwick, ethnologue américaine enseignant à la Fordham University, spécialiste des réseaux sociaux pour The New York Times, The Guardian et The Daily Beast, s’est plongée pendant quatre ans, de 2006 à 2010, dans le monde fermé de la « Tech Scene » californienne de la Silicon Valley. Elle a recueilli une cinquantaine de témoignages de personnes gravitant dans et au plus près de ce petit monde du web 2.0 (obscurs entrepreneurs ou célébrités de l’Internet, professionnels du marketing spécialisé, journalistes et blogueurs…). Ce travail lui permet de livrer dans Status Update le portrait d’une société influente, qui se veut innovante, généreuse et résolument tournée vers « le Progrès au service de l’Humanité ». Mais au fil de son étude, Alice E. Marwick démontre que, loin de réduire le fossé des inégalités entre pauvres et riches, ces passionnés des nouvelles technologies le creusent et reproduisent cyniquement un monde attaché à des valeurs très conservatrices.

L’American dream 2.0

Que reste-t-il des idéaux révolutionnaires des pionniers du web qui voulaient libérer les hommes en leur donnant un accès libre et gratuit à la connaissance par la grâce de la Toile puis des réseaux numériques[+] NoteChapitre 1 : « A Cultural History of Web 2.0 »X [1] ? Peu ou pas grand chose, démontre la chercheuse au terme de son enquête… À travers les attributs de la « cool attitude » (jeans, baskets, tee-shirt…) dont ils s’affublent, leurs rendez-vous rituels (les mythiques Burning Man festival, les BarCamp, le South by Southwest, Indymedia…), les concepteurs, animateurs, pourvoyeurs de la seconde génération du web soignent avant tout leur image et leur « statut » online :  Les concepteurs, animateurs, pourvoyeurs de la seconde génération du web soignent avant tout leur image et leur « statut » online.  cette « authenticité » magique (et qu’ils ont paradoxalement fabriquée), est génératrice de like et autre retweet, comme autant de récompenses narcissiques[+] NoteChapitre 2 : « Leaders and Followers : Status in the Tech Scene »X [2]. Et quand ils théorisent leurs activités, ils développent les idéaux néo-libéraux les plus chimiquement purs : culte de la personnalité et du modèle individuel incarné par les dinosaures Steve Jobs et Paul Allen, Bill Gates, Richard Stallman, et les nouvelles icônes Mark Zuckerberg, Kevin Rose, Tim O’Reilly[+] NoteChapitre 3 : « The Fabulous Lives of Micro-celebrities »X [3]… Ils se jettent pareillement dans l’adoration de la marque et de l’auto-promotion[+] NoteChapitre 4 : « Self-Branding : The (Safe of Work) Self »X [4] dont leurs gourous (Tim Ferris, Gary Vaynerchuck) font l’alpha et l’oméga de la réussite personnelle ; ils se délectent de leur médiatisation permanente sous les projecteurs de YouTube et de leur connexion à Facebook, Tumblr ou Twitter[+] NoteChapitre 5 : « Lifestreaming : We Live in Public »X [5] ; « et louent encore le « self made man » libéral, une méritocratie qui ne survit pas à l’analyse de l’auteur et un monde où les femmes sont reléguées à des tâches subalternes… »
 
Mais en réalité, en fait de valeurs et de comportements, ce sont les poncifs les plus éculés de « l’American Dream » que cette génération montante pousse à leur paroxysme[+] NoteChapitre 6 : « Designed in California : Entrepreneurship and The Myths of Web 2.0 »X [6], confirme Alice E. Marwick. Et au lieu d’encourager la révolution des échanges interpersonnels et de la justice économique et sociale, sous couvert d’avancées et d’innovations technologiques, le système mis en place dans la Silicon Valley conforte le conservatisme du plus dur des modèles capitalistes : prime aux « winners », cols blancs sortis des universités locales (l’université privée de Stanford à San Francisco), de type européen et masculins, en bonne santé (« healthy ») et de préférence bien faits de leur personne (indispensable pour les rares femmes qui se hissent au niveau de responsabilités les plus élevés).
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Us et coutumes d’une tribu influente

L’intérêt et le sérieux de l’ouvrage de l’ethnologue résident dans l’important matériau qu’elle a réuni pendant plus de quatre ans au contact de ces protagonistes. Quitte à briser nombre de tabous et à déconstruire des clichés très ancrés, l’auteure s’appuie sur des commentaires spontanés et pleins de candeur pour décrypter l’idéologie sous jacente de ces libertariens (qui s’ignorent ?) : pacifistes et défenseurs acharnés des libertés individuelles , mais aussi revendiquant un monde capitaliste sans frontière ni garde-fous économiques, ils ont du mal à faire la synthèse entre leurs rêves d’une solidarité universelle, inattaquable sur le plan de l’éthique, et leurs souhaits individuels de devenir riches et célèbres...
 
L’ethnologue capture ici la quintessence de leurs comportements, entre eux et en direction du monde extérieur. Elle recompose le puzzle du tableau de cette communauté à partir de témoignages épars mais recoupés, d’attitudes récurrentes et de phénomènes grégaires : les réunions et conférences spécialisées, nous l’avons dit, comme les comportements psychologiques répétés des sujets qu’elle observe. Ces confidences sont restituées, pour respecter la rigueur universitaire sans doute, mais aussi avec beaucoup d’humour, avec l’authenticité des tics de langage de ses interlocuteurs (« You know »…, « I mean »…, « It’s like »…). Cette transcription multiplie l’effet réaliste sur le lecteur qui s’imagine aisément en face de ces jeunes personnes décomplexées !
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Un monde pas si « clean »

Par ailleurs, Status Update ne néglige pas de décrire et de rappeler le sort des plus faibles dans ce monde impitoyable de la réussite économique (« business success ») : le témoignage d’Adam Jackson est à ce titre édifiant. Débarqué à 22 ans de sa Floride natale pour réussir, croyait-il, dans la « Tech Scene » californienne, il est aujourd’hui retiré dans le New Hampshire, travaillant toujours dans le domaine technologique, mais à un rythme de salarié après avoir été littéralement aspiré puis évincé de la communauté. Il confie à Alice E. Marwick les affres de sa vie professionnelle d’alors, qui l’obligeait à multiplier les « jobs » pour survivre et sa constante nécessité de s’afficher « online », sur Twitter, Facebook ou dans les nombreux blogs qu’il avait créés pour augmenter sa notoriété. De même, l’auteur souligne les dangers de cette sur-exposition médiatique des candidats à la « micro-célébrité » :  L’auteur souligne les dangers de cette sur-exposition médiatique des candidats à la « micro-célébrité ».  ils copient les stars du moment (Justin Bieber, Beyonce…) ou les célébrités accros au tweet et au buzz à bon compte (Paris Hilton, MC Hammer…), mais n’en n’ont pas les moyens de protection. Alors que leur statut permet aux professionnels du show-business de préserver leur vie privée en attaquant ceux qui les diffament, nul recours pour les postulants du web 2.0. Qui peuvent aussi plonger, souligne l’auteure dans une anxiété et une paranoïa chroniques dues par exemple à la « peur de ne pas en être » (FOMO, « Fear Of Missing Out »)…
 
Grandeurs et décadence du modèle californien de la singulière Silicon Valley… La lecture de cet ouvrage d’Alice E. Marwick est extrêmement instructive sur les us et coutumes de cette société brillante (pour ne pas dire clinquante), dont les succès financiers et populaires continuent de fasciner le plus grand nombre partout dans le monde.  Écrit avec la rigueur du scientifique mais vif et rythmé comme une enquête d’investigation journalistique, l'ouvrage donne un éclairage cru sur la violence de cette société.  Écrit avec la rigueur du scientifique mais vif et rythmé comme une enquête d’investigation journalistique, il donne un éclairage cru sur la violence de cette société, sans verser dans le procès à charge. Simplement il rappelle quelques évidences sur la médiatisation de ces succès et sur le système économique sur lequel il repose : combien d’Adams Jackson pour un Bill Gates ? Pour combien de temps encore laissera-t-il les talents féminins, les compétences des minorités, sur le côté ? Ces dividendes sont-ils aussi généreusement redistribués que veulent le faire croire ceux qui les produisent ? En ont-ils véritablement le souhait, malgré l’image progressiste, « authentique », qu’ils donnent à voir ?
 
On attend avec impatience la traduction de ce livre en français et pourquoi pas, une enquête « Made in France » sans concession et aussi bien documentée sur les milieux de la French Tech dont certains succès n’ont rien à envier à ceux de la Vallée californienne en termes d’innovation.
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  • 1. Chapitre 1 : « A Cultural History of Web 2.0 »
  • 2. Chapitre 2 : « Leaders and Followers : Status in the Tech Scene »
  • 3. Chapitre 3 : « The Fabulous Lives of Micro-celebrities »
  • 4. Chapitre 4 : « Self-Branding : The (Safe of Work) Self »
  • 5. Chapitre 5 : « Lifestreaming : We Live in Public »
  • 6. Chapitre 6 : « Designed in California : Entrepreneurship and The Myths of Web 2.0 »

Titre du livre : Status Update
Sous-titre de l’ouvrage :  Celebrity, Publicity, and Branding in the Social Media Age
Auteur(s)  : Alice E. Marwick
Éditeur(s) : Yale University Press
Parution : 23/11/2013
Nombre de pages  : 368 pages

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